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Dendrobates .Phyllobates

Biologie. Terrarium

En Amérique du Sud, vivent des amphibiens très venimeux. Dans ces forêts tropicales, il existe deux genres de grenouilles dangereuses : les dendrobates et les phyllobates.

Ces deux familles d'Anoures comptent les espèces qui produisent la substance la plus toxique du monde animal. L’un des poisons le plus violent du monde appartient au kokoï de Colombie (Phyllobates terribilis) également appelé phyllobate terrible.

Cependant, certaines espèces de dendrobates sont élevées en terrarium assez facilement. Parmi les espèces les plus communément vendues en animalerie:

  • Dendrobates auratus (Dendrobate doré)
  • Dendrobates galactonotus (Dendrobate du Tapajos)
  • Dendrobates azureus (Dendrobate bleue)
  • Dendrobates tinctorius (Dendrobate à tapirer)

Des grenouilles très venimeuses

Ces minuscules batraciens, de 2 à 7 cm, aux couleurs éclatantes sont si colorés qu’on les nomme également « grenouilles peintes ».
Certaines tribus d’Amazonie les appellent « grenouilles à flèches ». Leur peau renferme un poison extrêmement violent que les chasseurs recueillent pour en enduire leurs flèches. Ce poison est 250 fois plus puissant que le curare.

Dendrobates azureus

Dendrobates azureus. By Toniluca

Ils le collectent goutte à goutte en maintenant la grenouille au-dessus du feu puis le laissent mariner avant d’y tremper les pointes de leurs armes.

Dendrobates du Costa Rica

Dendrobates du Costa Rica. By Obooble

La substance toxique, la batrachotoxine, est sécrétée par des glandes de leur peau. Une espèce est particulièrement toxique: Phyllobates terribilis qui secrète assez de poison pour tuer 10 hommes.

La batrachotoxine et la recherche médicale

La grenouille ne produit pas cette toxine naturellement. Une récente étude a démontré que ce poison provient de certains insectes que les batraciens ingèrent. Si un dendrobate est placé dans un environnement artificiel, sa peau perd peu à peu cette arme défensive.

Dendrobates azureus

Dendrobates azureus. By Phrakt

Les toxines secrétées par ces grenouilles font partie du groupe des alcaloïdes d’où leur grand intérêt pour les chercheurs.

Phyllobate

Phyllobate. By Bsmith4815

Par exemple, l’un de ces alcaloïdes est l’épibatidine qui est un analgésique 200 fois plus puissant que la morphine.

Dendrobates auratus

Forme bleue. Dendrobates auratus. By Bsmith 4815

C’est au début des années 90 que l’on a réussi à synthétiser la molécule. Ces batraciens font l’objet de nombreuses études dans le cadre de la recherche médicale. Il nous reste encore beaucoup à découvrir car la plupart de leurs toxines n’ont pas encore été reproduites en laboratoire.

La peau des amphibiens

Leur peau est lisse et nue. Ils n’ont ni carapace, ni écailles pour se protéger. Toutefois, l’épiderme, peut former des épines, des reliefs, des bourrelets ou des callosités.

Dendrobates tinctorius

Dendrobates tinctorius. By Grufnik

Les couches profondes abritent des glandes à venin. D’autres cellules fabriquent des colorants jaunes, bruns, verts ou rouges. Ce sont ces pigments qui donnent à la peau sa teinte.

Dendrobates sp

Dendrobates sp. By Herwings

La peau a une fonction vitale. Sa structure permet aux anoures de respirer et d’absorber de l’eau. Elle joue également un rôle défensif grâce aux glandes à venin qu’elle contient. Les pigments constituent selon le cas un bon camouflage ou un signe d’avertissement.

Exemples de dendrobates

La famille des Dendrobatidae compte environ 228 espèces. Les Dendrobatidés vivent tous en Amérique du Sud. Ce sont des anoures de petite taille.

Dendrobates leucomelas

Dendrobates leucomelas ou reinette jaguar. By Cowtools

Comme les dendrobates, les phyllobates mâles s'occupent avec soin de leur progéniture. Les mâles transportent sur leur dos la ponte qu'ils ont fécondée. Ils la déposeront ultérieurement dans un plan d'eau.

La grenouille des fraises (Dendrobates pumilio). Elle vit au Costa Rica. Ses doigts sont pourvus de disques adhésifs qui lui permettent d’évoluer dans le feuillage des plantes. Sa livrée peut être d’un beau rouge fraise.

Grenouille des fraises (Dendrobates pumilio)

Grenouille des fraises (Dendrobates pumilio). By The Horned Jack Lizard

Elle est crainte pour son venin hautement toxique.

Dendrobates tinctorius (Dendrobate à tapirer). On le trouve en Amérique du Sud. Comme tous les dendrobates, cette espèce vit en petits groupes. A la saison des amours, les mâles se battent pour défendre leur territoire. Sa taille varie de 3 à 7 cm.

En général, les dendrobates sont de bons parents. Chez certaines espèces, les géniteurs prennent grand soin de leurs œufs déposés dans le feuillage, allant jusqu’à les humidifier.

Dendrobate doré (Dendrobates auratus). On trouve cette espèce en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Dendrobate doré (Dendrobates auratus)

Forme verte. Dendrobate doré (Dendrobates auratus). By Biologo

Ce dendrobate est arboricole. Son venin est si puissant qu’il dissuade la plupart de ses prédateurs, à l’exception de quelques araignées.

Terrarium

D'une manière générale, les Dendrobates ont besoin d'un espace vital important. Les données ci-dessous sont valables pour les trois espèces de dendrobates les plus communes en terrarium: Dendrobates auratus, Dendrobates galactonotus, Dendrobates azureus

D'une manière générale, les Dendrobates ont besoin d'un espace vital important. Les données ci-dessous sont valables pour les trois espèces de dendrobates les plus communes en terrarium: Dendrobates auratus, Dendrobates galactonotus, Dendrobates azureus

Dendrobates auratus

Dendrobates auratus. By Law Keven . Licence (Site de l'auteur)

  • 80 x 40 x 40 de type tropical humide
  • Mettre des plantes, un bassin d'eau pas trop profond et un substrat de terreau ou d'écorce
  • Humidité: 80%
  • Eclairage: par tube ou néon. UV
  • Alimentation: Insectes de petite taille comme de jeunes grillons, des petites mouches
  • Reproduction: 12 oeufs environ qu'il faut transférer dans une boîte avec un fond d'eau à 25°C jusqu'à éclosion
  • Température: Dendrobates auratus: Jour: 24 à 26°C. Nuit: 22 à 26°C. Dendrobates galactonotus: Jour: 26 à28°C. Nuit: 23°C. Dendrobates azureus: Jour: 24 à 26°C. Nuit: 22 à 26°C

V.Battaglia (07.2005). M.à.J 06.2007

Poison violent : les animaux les plus dangereux

Références

The Encyclopedia of Amphibians: The World of Frogs, Toads, Salamanders and Newts.Sous la direction de Robert Hofrichter. Firefly Books 2000
Encyclopedia of Reptiles & Amphibians. Academic Press Inc 1998
Michael Hutchins . Grzimek's Animal Life Encyclopedia: Amphibians. Cengage Gale 2003

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