Animaux < Reptiles < Lézards < Iguana iguana

Iguane Vert

Parmi les iguanes, l’iguane vert (Iguana iguana) est le plus commun. C’est également le lézard le plus communément vendu en animalerie. Souvent conseillé aux débutants, l’iguane vert n’est pourtant pas le meilleur candidat.
En effet, ce grand iguane qui ne manque pas d’agilité est une espèce très imposante et parfois agressive.

Caractéristiques d'Iguana iguana

L’iguane commun ou iguane vert vit dans la forêt tropicale d’Amérique du Sud mais aussi dans les Antilles Françaises. Il a également été introduit en Floride.
Ce lézard est très agile aussi bien sur le sol, dans les arbres que dans l’eau.

Iguana iguana

Iguana iguana. By Tim Ellis

L’iguane vert se reconnaît facilement à sa queue rayée et à son écaille subtympantique. C’est cette grosse plaque de couleur et de forme différente chez chaque individu que l’on peut observer en dessous du tympan.

Il existe deux sous-espèces d’iguanes verts :

  • Iguana iguana iguana
  • Iguana iguana rhinolopha qui a la particularité de posséder des épines rostrales c’est-à-dire des cornes de petites dimensions sur le nez

Iguane vert

Cet iguane est un bon nageur. By Martsky

Cet iguane, qui peut atteindre 2 mètres de long, possède une queue très imposante puisqu’elle représente les deux tiers du corps de l’animal.
Sa taille moyenne est de 120 à 160 cm pour un poids de 10 à 15 kg maximum. C’est l’un des plus grands iguanes.

Il se nourrit surtout de végétaux : fruits sucrés, feuilles, fleurs et jeunes pousses.

Comme le font les autres lézards et les serpents, lorsque l’iguane découvre un nouvel endroit, il se sert de sa langue pour analyser les odeurs.

L'iguane vert se nourrit surtout de végétaux. By The Beisteliziege

Dans la journée, il s’installe de préférence dans les arbres situés près des fleuves et des rivières, parfois à plus de 10 ou 20 mètres du sol.
L’œil pariétal situé sur le devant de la tête, que l’on appelle également le troisième œil, sert de thermorégulateur. L’iguane capte la chaleur du soleil et l’emmagasine pour réguler sa température interne.

Jeune iguane vert

Juvénile. By The Horned Jack Lizard

Camouflé dans le feuillage dense, cet iguane passe de branche en branche et d’un arbre à l’autre.
Au moindre bruissement, il s’élance au sol. Il se jette de plusieurs mètres de haut pour atterrir dans le sous-bois avec un boum assourdi. Il s’enfuit alors à toute vitesse vers le point d’eau le plus proche.

Iguane

L'iguane vert se camoufle parfaitement dans les arbres. By M. Kuhn

C’est un bon nageur qui n’hésite pas à plonger tête la première. Les membres plaqués le long du corps, il se guide avec sa queue vers un endroit plus tranquille.
Il peut rester sous l’eau pendant 30 minutes.

Mais, l’iguane commun est également capable de se défendre en cas de danger. Il gonfle alors son cou, hérisse la crête dentelée qui longe son échine et agite le fanon bleuté pendant sous sa gorge.
Il souffle et se précipite vers l’adversaire pour le mordre. Dans la bagarre, sa longue queue claque comme un fouet.

C’est un lézard territorial qui descend régulièrement au sol pour faire respecter son domaine par ses congénères.
La femelle est tout aussi agressive que le mâle voire plus, notamment quand elle cherche un bon endroit pour installer son nid au sol.

Iguana iguana

Iguane mâle qui gonfle son cou. By Themich 3113

Cependant, l’iguane vert est démuni face aux chasseurs et leurs armes. Il est chassé pour sa chaire et ses œufs. Il devient d’ailleurs plus rare dans certains endroits.
Malgré tout, ses effectifs sont plus stables que ceux de ses congénères, notamment l’iguane marin.

Peu à peu, l’iguane vert a investi les Petites Antilles et prend de plus en plus la place des cyclures, d’autres iguanes, qui habitent ces îles depuis bien longtemps.

Reproduction de l’iguane

Dans son milieu naturel aussi bien qu’en captivité, la maturité sexuelle intervient vers 3 ans. Un mâle fait la cour à un groupe de femelle en hochant la tête vers celle qui l’a choisi pour s’accoupler.
Si la femelle est réceptive, elle le laisse s’approcher pour la couvrir. Dans le cas inverse, elle lui assène de violents coups de queue et le mord.

La copulation dure environ 10 minutes mais peut se répéter pendant plusieurs jours.

Iguanes verts

Rencontre entre deux juvéniles. By The Horned Jack Lizard

Peu de temps avant de pondre, la femelle cesse de s’alimenter. Elle creuse un petit terrier pour y déposer entre 10 et 90 œufs.

Au bout de 60 à 90 jours, des petits iguanes de 25 cm sortent des œufs. Ils sont d’un beau vert vif et muent toutes les 3 à 4 semaines.
Les mues s’espacent ensuite au cours de leur croissance.

Iguane vert juvenile

Juvénile. By Joachim Pietsch

En captivité, les œufs doivent être placés dans un incubateur dont la température est de 29-30°C.

Un iguane commun vit une dizaine d’années et jusqu'à 15 ans dans de bonnes conditions de captivité.

L’iguane vert en captivité

Outre sa taille imposante, le caractère de cet iguane varie beaucoup d’un individu à l’autre. Sympathique quand il est jeune, il peut devenir, une fois adulte, très agressif.
Il se met alors à donner des coups de queue et à mordre.

Il est donc fortement conseillé de bien réfléchir avant d’acheter un iguane.

L'iguane vert peut devenir agressif en captivité. By Pandiyan

La crête qui court le long de sa colonne vertébrale est plus imposante chez les mâles que chez les femelles.
Sa couleur est généralement verte. Cependant, en fonction des provenances géographiques, le lézard peut avoir des bandes grises sur les flancs ou des taches orange, voire même de magnifiques reflets bleu turquoise.

Ces modifications de couleur sont dues à une mutation génétique.
On trouve principalement en animalerie l’iguane blue diamond dont le cou et la tête sont bleus, l’iguane rouge et l’iguane albinos.

Si vous avez la chance d’acheter un iguane docile, les manipulations seront aisées. Ses griffes doivent être coupées régulièrement car elles peuvent causer des blessures très douloureuses.

Iguana iguana

By Image MD

L’iguane vert ne peut pas se balader dans une maison ou un appartement à cause des différences de températures par rapport à son milieu naturel. Il pourrait attraper froid. De plus, il est très turbulent et vous retrouveriez votre habitat dans un état lamentable.

Vous ne pouvez pas non plus maintenir en captivité deux mâles ensemble. C’est un animal territorial qui se bat avec ses congénères.
Soit les deux lézards se battront, soit l’un des deux dominera l’autre. Dans ce cas, l’iguane dominé restera prostré dans un coin.

Patte d'un iguane

Patte d'Iguana iguana . By Raelb

Il est difficile de déterminer le sexe des bébés à l’achat. On peut regarder la crête ou les pores fémoraux qui sont plus développés chez le mâle. La fiabilité n’est pas garantie.
Pour avoir une certitude, il faut demander à un spécialiste de pratiquer l’éversion des hémipénis.

Le terrarium d’un iguane

A l’achat, l’iguane mesure en général 30 à 60 cm. A cette taille, il peut être maintenu dans un terrarium de 80 x 50 x 60 cm.
Il faut y mettre des grosses branches, des plantes en plastique et un bac d’eau assez grand pour qu’il puisse s’y baigner.
Il faut changer l’eau au moins une fois par jour.

L'iguane vert a besoin d'un espace assez grand. By - ftb-

La température doit varier dans le terrarium entre 32°C et 26°C le jour ; entre 22 et 24°C la nuit.

Cet animal a besoin d’UV B qui peuvent être fournis par une lampe chauffante.

Pour les spécimens adultes, cela devient plus compliqué car les terrariums standard sont trop petits.
Il faut donc en faire construire un sur mesure d’au minimum 120 x 80 x 200 cm. Il doit être le plus haut possible.
Un système de chauffage adéquat doit être également installé.

By Seahorse/Melanie

Lorsqu’un magasin ou un particulier vous vend un iguane, il doit vous fournir une facture sur laquelle est mentionné soit le numéro de CITES (permis d’importation), soit le fait qu’il soit né en captivité en Europe.

Classification: Animalia. Sauropsida. Squamata. Iguanidae. Iguana

V.Battaglia (19.10.2005). M.à.J 08.2007

Les îles Galapagos . Iguane marin . Video iguane vert en captivité

< Lézards