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Minotaure

Le Minotaure « taureau de Minos » est un monstre assez hideux à tête de taureau et au corps d’homme. Le Minotaure est né des amours de la reine de Crète Pasiphaé et d’un taureau blanc que le roi Minos n’avait pas sacrifié à Poséidon.

Quand le monstre naquit, le roi fut horrifié et souhaita cacher la créature. Il fit donc construire par Dédale un palais aux couloirs enchevêtrés, le Labyrinthe.

Minotaure

Statue d'un Minotaure. (Musée national d'archéologie d'Athènes). By Tilemahos Efthimiadis

Tous les neuf ans, Athènes qui avait perdu la guerre, devait livrer sept jeunes filles et sept jeunes hommes car le Minotaure se nourrissait de chair humaine.

Thésée qui tue le minotaure

Thésée et le Minotaure. By sneakerdog

Mais, Thésée, le héros, mit fin à cette horrible pratique. Minos avait promis qu’il libérerait les Athéniens si l’un des leurs parvenait à tuer le Minotaure.
Thésée se fait alors aider par Ariane, la fille de Minos. En effet, elle lui confie une pelote de fil qu’il doit accrocher à l’entrée du Labyrinthe.
Après avoir tué le Minotaure, il n’a plus qu’à rembobiner la pelote pour trouver la sortie.

Thésée tuant le Minotaure. By Marshall Astor - Food Pornographer

Thésée ne se montre pas très reconnaissant puisqu’il abandonne Ariane sur l’île de Naxos sur le chemin du retour.

Représentation moderne du Minotaure. By Celebdu

On pense que la naissance du Minotaure est liée au culte du taureau qui a existé en Crète entre 2000 et 1400 avant notre ère.

V.Battaglia (15.01.2007)

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